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중국, 한국 유통마진 잠식...직구 · 직판까지 넘보는 알리바바그룹

中직구 알리익스프레스 이어
내수 중심 타오바오·티몰까지
알리바바그룹 전방위 공세
테무·쉬인 등도 한국시장 관심
공정위, 알리·테무 안전협약
강제성 없어 실효성엔 의문

옴부즈맨 기자 / ombudsmannews@gmail.com입력 : 2024년 05월 13일 20시 13분
↑↑ 타오바오, 티몰 특징 및 국내 직구.직판 규모(자료= 매일경제 참조)
ⓒ 옴부즈맨뉴스

[서울, 옴부즈맨뉴스] 김종수 취재본부장 = 중국 소비자를 대상으로 하는 이커머스인 타오바오와 티몰이 한국에 진출한 것으로 확인되면서 국내 유통업계에 위기감이 고조되고 있다.

힌국 기업들이 중국 시장 판로를 확장하는 긍정적 측면이 있지만, 한편으로는 한국 상품을 현지에 수출하는 과정에서 발생하는 유통 마진까지 중국 업체가 모두 가져갈 우려가 커졌기 때문이다.

알리바바그룹이 설립한 타오바오티몰코리아는 모두 중국 알리바바그룹 산하의 이커머스이지만, 알리익스프레스와는 완전히 성격이 다르다. 알리익스프레스가 한국 시장 등 해외 소비자를 대상으로 중국산 제품을 판매하는 직구(직접구매)몰을 운영한다면, 타오바오와 티몰은 한국산 제품을 중국소비자에게 판매하는 온라인쇼핑몰이다.

중국 소비자 사이에서 타오바오는 알리바바그룹 안에서도 가장 낮은 가격으로 상품을 살 수 있는 플랫폼으로 알려져 있다. 타오바오는 셀러(판매자)와 소비자를 연결하는 중개 역할을 수행하는 온픈마켓인데, 누구든지 마음만 먹으면 셀러로 등록할 수 있다. 이 때문에 조악한 상품을 구매할 가능성도 높지만, 리뷰를 꼼꼼히 살피면 가격 대비 성능이 좋은 제품을 살 수 있어서 소비자들 사이에서는 인기가 높다.

중국 현지 유통가와 시장조사기관에 따르면 지난해 연간 거래액(GMV)은 990조원으로 중국 내 1위다.

이와 대조적으로 티몰은 중대형 브랜드가 주로 입점해서 상대적으로 업체 신뢰도가 높은 편이다. 현지 업체 상품을 살 수 있을 뿐만 아니라, 중국 소비자가 해외 상품을 직구할 수 있는 티몰 글로벌 사업도 전개하고 있다.

티몰의 지난해 연간거래액은 934조원으로 중국 내에서 타오바오에 이어 2위다. 알리바바가 중국 내수 시장에서 가격에 민감한 소비자를 위해서 타오바오를 운영하고, 품질을 우선시하는 소비자 대상으로 티몰을 운영하는 셈이다.

유통업계에서는 알리바바그룹의 전방위 한국 진출에 대해 기대와 우려를 함께 제기한다. 긍정적 역할을 주목하는 쪽에서는 점차 악화하는 중국 직판-직구 수지를 근거로 든다. 올해 1분기 기준으로 중국 직판(직접판매)은 2433억원으로 중국 직구 대비 4분의 1 수준에 불과하다.

중국 내 영향력이 큰 타오바오티몰이 한국 셀러의 판매를 도움으로써 수출에 해당하는 직판을 늘릴 기회가 될 수 있다는 것이 긍정론의 요지다.

반면, 국내 유통업계의 중국 이커머스 공룡에 대한 종속이 한층 빨라질 것이라는 부정적 관측도 나온다. 한 유통업계 관계자는 “알리바바그룹이 향후 중국을 낀 직구직판 시장을 넘어 전체 글로벌 직구직판 시장을 주도하겠다고 나설 가능성이 크다”고 말했다.

이 관계자는 “한국 기업이 중국이 아닌 미국, 유럽 등으로 판매할 때 나오는 유통마진까지 알리바바그룹 등 중국 이커머스가 모두 가져가게 될 수 있다”고 전망했다.

중국의 공룡 이커머스 업체들이 한국시장에서 급속히 세력을 확대하면서 제품 안전 등에 대한 소비자들의 불만이 제기되면서 우리 정부에서도 본격적인 대책마련에 나섰다. 이날 오후 공정거래위원회는 국내 시장에서 몸집을 불리고 있는 알리, 테무와 ‘자율 제품안전협약’을 맺었다.

최근 알리, 테무 등 C커머스 업체가 판매 중인 해외직구 상품에서 발암물질 등이 허용치를 초과해 검출되는 결과가 연이어 들려오며 중국발 온라인 플랫폼에 대한 단속이 필요하다는 목소리가 커졌다.

이와 관련 공정위가 C커머스 업체들과 안전 협약을 맺어 소비자 보호에 나선 것이다. 해외 온라인 플랫폼 사업자가 국내에서 제품안전 협약을 체결하는 것은 이번이 처음이다.

한기정 공정위원장은 “소비자 안전의 확보는 기업이 지속 가능한 경영을 실현하는 데 있어 우선적으로 고려해야 하는 중요한 가치”라며 “해외 온라인 플랫폼 사업자도 소비자로부터 보다 높은 신뢰를 얻을 수 있도록 소비자 안전을 확보하는 데 책임감을 가지고 최선의 노력을 다해야 한다”고 밝혔다.

알리익스프레스 코리아 레이 장 대표는 “알리익스프레스는 궁극적으로 책임감 있고, 신뢰할 수 있는, 그리고 무엇보다도 장기적으로 지속가능한 플랫폼이 되고자 한다”고 말했다.

그는 이어 “효과적인 소비자 보호 강화 솔루션을 제공하기 위해서는 지속적인 협업이 요구된다는 점을 이해하고 앞으로 규제 당국과 긴밀히 협력해 국내 표준을 충족하도록 전념할 것”이라고 밝혔다.

이번 자율협약으로 알리와 테무는 정부 등이 제공하는 위해 제품 정보를 기반으로 한 자체 모니터링을 실시한다. 또 정부 등 외부 모니터링 결과를 바탕으로 위해 제품의 유통·판매를 차단하는 시스템을 구축할 예정이다.

정부는 이번 협약을 시작으로 국내 시장에 진출한 C커머스로부터 소비자를 보호하기 위한 정책 마련에 나설 것으로 보인다. 정부는 조만간 관계부처 합동으로 해외직구 소비자 보호 대책을 발표할 것으로 전해졌다.

통관 과정 등에서 적발된 위해 물품을 해외 플랫폼에 통보하면 플랫폼이 해당 물품의 판매를 중단하는 등 통관을 강화하고, 개인정보의 과도한 수집 의혹 받는 업체들에 대한 실태조사 등도 포함될 예정이다.

아울러 공정위는 현재 알리·테무의 표시광고법위반 혐의와 개인정보 유출 우려가 있는 약관에 대한 조사를 진행 중이다.

다만, 전문가들은 강제성이 없는 자율협약인 만큼 정부가 보다 철저한 모니터링에 나서야 한다고 강조했다. 


옴부즈맨 기자 / ombudsmannews@gmail.com입력 : 2024년 05월 13일 20시 13분
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