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[사설] `정의기억연대` 해체하고 그 책임 물어야..윤미향 대표, 민주당 비례대표 자진 사퇴해야..


옴부즈맨 기자 / ombudsmannews@gmail.com입력 : 2020년 05월 19일 07시 17분
↑↑ 정곡을 찌르는 사설, 할 말을 다하는 신문, 여러분의 옴부즈맨뉴스
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정의연(정의기억연대)가 시끄럽다. 정의연은 그 전신인 정대협(한국정신대문제대책협의회)에서 출발했다. 37개 여성단체들이 일본군 위안부 문제 해결을 위해 1990년 11월 16일에 결성한 단체이다.

일제강점기 일본이 전쟁을 하는 일본군인을 위한 위안부로 강제로 끌려가 성 노예로 착취되었다는 기록과 사실이 확인되면서 특히 여성을 흥분시키기기에 충분한 아젠다였다. 국내뿐만 아니라 일본의 지배를 받았던 동남아시아의 거의 모든 국가에서 공분을 사기에 충분했다.

이런 어둠의 역사를 밝혀내고, 생존한 위안부 할머니를 찾아 고국에서 여생을 편안히 모시겠다는 이 사업은 당시나 지금이나 시대정신이었다. 그래서 그 일에 국민적 지지와 응원이 계속 이어져 왔다.

하지만 정의연은 처음 순수했던 이 사업에 돈이 모여들고, 정부와 국민의 응원과 관심이 고조되자 이를 지켜내어야 할 관리능력이 소멸되어 갔다. 그리고 관행처럼 ‘적당히’가 오랜기간 자리잡아 ‘무엇이 잘 못’인지조차 모르며 지금도 ‘적당히’ 항변하고 있다.

다시말하자면 ‘정의연’으로는 커질대로 커진 몸통을 관리하기에 자질과 능력이 턱 없이 부족했다는 말이다.

비영리민간단체라면 ‘희생과 봉사’라는 두 수레바퀴로 시작에서 끝을 마무리해야 한다. 대표가 봉급을 받으며, 운영하는 과정에 돈에 편법이 동원되는 순간 그 단체는 사명이 끝났다고 봐야한다.

하루 밤이 멀다 않고 정의연의 의혹이 눈덩이처럼 불어나고 있다. 횡령과 공금 유용, 후원금과 보조금 임의사용 및 과다사용 등 부실회계가 주를 잇더니 이제는 ‘쉼터’ 의혹이 정점을 찍고 있다.

정의기억연대가 기업 지원금을 받아 매입한 일본군 ‘위안부’ 할머니들을 위한 힐링센터 ‘평화와 치유가 만나는 집’의 매입 과정과 운영 등을 둘러싼 의혹들이 적나라하게 밝혀지고 있어 씁쓰름하다.


↑↑ 정의기억연대가 일본군 ‘위안부’ 할머니들을 위한 힐링센터로 운영하겠다며 매입했다가 매각한 경기도 안성의 ‘평화와 치유가 만나는 집’ 건물.(사진 = OM뉴스 한순석 기자)
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정의연의 전신인 한국정신대문제대책협의회(정대협)는 2013년 현대중공업의 지정기부금 10억원을 받아 할머니들과 활동가들의 접근이 편한 서울 마포에 힐링센터를 짓겠다고 했다가 돌연히 경기도 안성의 건물을 매입해 쉼터를 마련했다.

연세가 많은 거동이 불편한 할머니들이 오가기 힘든 외진 곳이어서 처음부터 의아하게 생각되었는데 결국 힐링센터는 제대로 운영되지 못했다. 당시 3억 원 정도 나가는 건물을 시세보다 비싼 7억5천만원에 건물을 매입했고, 이를 4억 2천만 원에 매각하여 큰 손실도 발생했다고 한다.

매입 거래를 중개한 이는 정의연 전 이사장인 윤미향 더불어시민당 비례대표 당선자와 매우 친분이 있는 이규민 ‘전 안성신문’ 대표다. 이 대표는 이번 총선에서 더불어민주당 후보로 당선됐다. 건물을 시세보다 비싸게 매각해 적지 않은 차익을 얻은 이도 이규민 당선자의 지인이다.

또 정의연이 윤 당선자의 남편에게 소식지 제작을 맡겼던 것으로 드러난 데 이어, 이 건물 관리를 윤 당선자 아버지에게 맡기고 임금을 지급해왔다고 한다.

윤 당선자는 힐링센터 위치와 관련해 “예산의 한계로 적절한 곳을 찾지 못하다가 해당 주택을 구입했다”고 해명했다. 관리인 문제에 대해서는 “믿고 맡길 사람이 필요해 아버지에게 맡겼으며, 사익을 챙기기 위한 목적은 아니었다”고 항변했다.

정의연은 윤 당선자 아버지를 관리인으로 지정한 점과 힐링센터 사업을 제대로 수행하지 못해 기부금 손실이 발생한 점 등에 대해 실수를 인정하고 사과했다.

정의연을 고발한 한 시민단체은 “정의연을 두고 현대판 ‘기생충’을 방불케 하는 사건”이라고 비난의 목소리를 내고 있다.

정의연은 국가보조금 수입 내역 일부가 국세청 공시자료에 누락됐다는 지적에 대해서도 외부 회계감사를 받기로 했다.

정의연은 이번 논란 때문에 지난 30년 동안 수많은 활동가들과 시민들의 노력으로 일본군 ‘위안부’ 문제의 역사적 진실과 피해자들의 목소리를 세상에 알리고 세계적으로 전시 성폭력에 반대하는 운동을 발전시켜온 성과가 퇴색되고 말았다.

회계감사가 투명하게 밝혀져야 하겠지만 지금까지 확인된 내용만으로도 지금의 ‘정의연’은 더 이상 존속해서는 안 된다.

국민의 후원금과 국가의 보조금인 국민혈세를 쌈짓돈 쓰듯 ‘적당히’ 썼다는 것은 있을 수 없는 일이다. 더구나 위안부 할머니를 위해 써야지 임원과 종사자 등을 위해 사용했다는 것은 공익법인이 해서는 안 될 일이다.

이 재단을 관리·감독하는 국가인권위원회는 국민적 의혹을 말끔히 해소시켜 주어야 한다. 위안부 할머니를 위하는 일에 여·야가 따로 없고, 진보·보수도 따로 있어서는 안 된다. 이제라도 ‘정의연’을 해체시키고, 새로운 주체를 찾아 재출발의 환경을 조성해야 주어야 한다는 말이다.

소잃고 외양간 고치는 행안부나 국세청 등이 뒷북을 치고 있는 모습 또한 모양새가 좋지 않다. 정의연은 7개 시민단체로부터 검찰에 고발을 당했다. 국민들의 돈을 함부로 사용했다는 이유에서다. 시민단체가 시민단체에 의해 피소되는 일은 드문일이다. 국민적 ‘신뢰’를 상실했다는 방증이다.

이런 와중에서도 이 단체를 오랫동안 간여해 온 전 이사장 윤미향씨가 민주당의 꼼수 비례당인 더불어시민당 비례대표 국회의원에 당선되었다고 한다. 후보로 받아 준 민주당은 또 한 번 후보검증에 비난을 받게 됐다.

윤 당선인은 국민의 대표인 국회의원이 될 자격이 없다. 정대협과 정의연을 한 이유가 지금의 국회의원에 있었다면 더 더욱 위안부를 등에 업고 명예를 찾으려했다는 또 다른 비난을 면치 못할 것이다.

따라서 30년 동안 고인물을 다 퍼내고 새로운 청정수로 채워야 한다. 정의연을 해체하고 새 술을 새 푸대에 담아야 된다는 말이고, 이 단체를 주관해 온 윤미향 전 대표는 위안부 할머니와 그 가족, 그리고 전 국민에게 사과하고 당선인증을 반납하여할 할 것이다.
옴부즈맨 기자 / ombudsmannews@gmail.com입력 : 2020년 05월 19일 07시 17분
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